Desde las primeras etapas de la civilización, las bolsas y los bolsos eran artículos cotidianos prácticos utilizados tanto por hombres como por mujeres.

¿Qué significa ese misterioso bolso que aparece en las tallas de culturas ancestrales?

Desde las primeras etapas de la civilización, las bolsas y los bolsos eran artículos cotidianos prácticos utilizados tanto por hombres como por mujeres. Eran necesarios para llevar dinero u otros objetos personales, ya que la ropa aún no estaba equipada con bolsillos. Sabemos cómo eran, desde tallas en piedra, pinturas, grabados y tapices hasta los pocos bolsos históricos que se conservan en los museos.

Uno de los símbolos más misteriosos que se ha encontrado en tallas antiguas es una imagen que se parece misteriosamente a un bolso de mano. La forma aparece en representaciones hechas por los sumerios de Iraq, en las ruinas de los antiguos templos turcos, en las decoraciones de los maoríes de Nueva Zelanda y en las artesanías hechas por los olmecas de América Central.

Los bolsos se pueden ver en el arte de culturas dispares de todo el mundo y a lo largo del tiempo, con el primer ejemplo conocido de un bolso que aparece al final de la Era de Hielo. ¿Qué es este símbolo misterioso que se puede encontrar en todo el mundo antiguo?

Le llamamos bolso porque tienen mucho parecido a los bolsos actuales. Estos objetos «suelen tener una parte superior redondeada en forma de asa y una parte inferior rectangular, pudiendo incluir diversos grados de detalles adicionales de textura o diseño» (Scranton, 2016).

Las imágenes a veces aparecen como objetos independientes; a veces se representan en la mano de una persona, un dios o un ser mítico de una manera similar a cómo se sostendría una canasta.

Una teoría posible para la proliferación de esta imagen es que representa simple y llanamente el cosmos. El semicírculo de la imagen (lo que aparenta ser la correa de la bolsa) representa el hemisferio del cielo, la base cuadrada sólida representa la tierra. «En culturas antiguas desde África hasta India y China, la figura de un círculo se asociaba simbólicamente con conceptos de espiritualidad o inmaterial, mientras que la de un cuadrado a menudo se asociaba con conceptos de la Tierra y la materia» (Scranton, 2016) . Por lo tanto, la imagen se usa para simbolizar la unión de la tierra y el cielo, la unión del espíritu y la materia.

Encontramos representaciones del “bolso” en las culturas mas antiguas…

Una de los primeros orígenes del bolso se puede ver en las ruinas de Göbekli Tepe, ubicado en la cima de una cadena montañosa en el sureste de Turquía. El Göbekli Tepe, que data aproximadamente del 11,000 aC.,  es uno de los complejos de templos más antiguos jamás descubiertos (Tinfoil Hat, 2014).

El propósito exacto de este santuario de montaña es desconocido; sin embargo, parece que el templo pudo haber servido como un sitio para sacrificios religiosos (los arqueólogos desenterraron muchos huesos de animales sacrificados).

Las paredes y los pilares del templo están decorados con animales finamente tallados, dioses y criaturas míticas, tal vez en un esfuerzo por retratar las muchas creaciones diferentes del cosmos. En medio de estas otras tallas hay tres bolsos.

Los expertos creen que las religiones primitivas adoraban los elementos fundamentales de la vida en la tierra. Por lo tanto, «podría decirse que los tres bolsos de Göbekli Tepe, tomados como una forma primitiva de esos iconos, definen simbólicamente el sitio como un templo» (Scranton, 2016).

Por otra parte, la imagen del bolso aparece con sorprendentes similitudes en dos relieves en piedra, uno hecho por los asirios del antiguo Iraq en algún momento entre 880-859 aC y el otro hecho por los olmecas de la antigua Mesoamérica en algún momento entre 1200-400 aC.

En ambas imágenes, una figura humana lleva el bolso en la mano, como si fuera una canasta o un bolso. «Cuando se usa en el arte asirio, se dice que el bolso contiene polvo mágico. Cuando se representan en el arte olmeca, postulan que contiene hierbas alucinógenas «(Freeborn, 2013). Esto sugiere que el bolso puede haber sido un estándar descubierto por ambas culturas.

Fuentes: Freeborn, BL «El pequeño y extraño bolso en arte asirio y asirio».

Los bolsos en la era moderna ¿Qué pasó?

Las bolsas y bolsos tenían una variedad de diseños que estaban en función del propósito para su creación,  como bolsas con cierres, bolsos de cuero y bolsos con cordones largos. Con la excepción de algunos bolsos de hombro raros, estos fueron usados ​​junto al cinturón o faja.

La introducción de bolsillos en la ropa masculina hacia el final del siglo XVI significó que las bolsas de los hombres desaparecieron lentamente en el curso del siglo siguiente. A partir de entonces, las bolsas pertenecían casi exclusivamente al dominio de las mujeres.

Desde el siglo XVI en adelante, las mujeres a menudo llevaban sus objetos  en una castellana; un gancho con cadenas al que se pueden unir utensilios pequeños, como llaves, navajas, tijeras y herramientas de costura.

Como las chatelainas (castellanas) a menudo se confeccionaban con metales preciosos, también se consideraban joyas y símbolos de estatus. El diseño y los accesorios evolucionaron en el curso de los siglos, pero no fue hasta principios del siglo XX que el bolso finalmente lo reemplazó. En los siglos XVII y XVIII y la mayor parte del siglo XIX, la ropa de las mujeres era tan voluminosa que una o dos bolsas o «bolsillos» podían esconderse fácilmente debajo de la falda. Dichos bolsillos generalmente se usaban en pares: uno colgando de cada cadera, de ahí el nombre de los bolsillos del muslo. Los bolsillos de los muslos fueron usados durante la mayor parte del siglo XIX.

Sin embargo, los artículos con forma de bolso eran mucho más difíciles de acceder que los bolsillos o carteras. En aquella época, las mujeres usaban un vestido con una falda,  debajo había una falda baja. El bolsillo improvisado de una mujer no se colgaba debajo del vestido, sino debajo de la enagua, por lo que era muy difícil acceder, a menos que estuviera casi desnuda (para los estándares del siglo XVII). Básicamente era como tener dos riñoneras que no se podían poner con facilidad a cada lado de la falda, todo muy complicado y poco favorecedor.

El gran cambio en los siglos XIX y XX

El descubrimiento de la ciudad romana de Pompeya en el siglo XVIII, cambió los gustos de la sociedad, los objetos antiguos griegos y romanos se hicieron inmensamente populares.

Este movimiento, denominado Clasicismo, tuvo un profundo impacto en la moda femenina: los vestidos se volvieron rectos y la cintura se movió hacia arriba.

Ahora, debajo de estos delicados vestidos no había lugar para bolsas de muslo, por eso, su contenido se trasladó a la ”retícula”, el primer bolso verdadero, llevado con cordón o cadena.

Estas bolsas estuvieron de moda hasta las primeras décadas del siglo XIX. Las retículas eran hechas a mano con todo tipo de telas, realizadas a menudo por las mujeres que las usaban.

También se convirtieron en un símbolo de estatus, ya que las bolsas no eran lo suficientemente grandes como para llevar dinero, y las mujeres acomodadas tendían a dejar todo el control a los hombres. Las grandes retículas fueron despreciadas porque simbolizaban que una mujer trabajaba y no podía quedarse en casa.

La historiadora de la moda Barbara Burman se refirió a esto en su libro  Bolsillos de la Historia: La vida secreta de un objeto cotidiano , según  Marketplace . «Las frustraciones y limitaciones del acceso de las mujeres al dinero y a la propiedad se reflejaron claramente en el alcance restringido de sus bolsillos», escribió.

Durante el siglo XIX, la era de la Revolución Industrial, se inventaron muchos métodos y técnicas de fabricación. Surgieron nuevos materiales como papel maché, hierro y acero pulido que se utilizaron para la producción de bolsas que dieron como resultado nuevos modelos y diseños.

Se desarrollaron nuevas bolsas más funcionales para el viajero moderno, así se podría viajar más fácilmente en barco y ferrocarril. con el auge del comercio y con una economía en rápida expansión, una nueva generación de gerentes de clase media necesitaba algo para llevar sus documentos hasta la oficina.

Gracias a los avances en la fabricación textil y la metalurgia, nació el maletín. Estos utilizaban cerraduras metálicas para evitar que se abrieran durante el viaje, ya que los desplazamientos solían ser accidentados.

El equipaje de mano para viajar en tren ha sido el precursor de los bolsos de hoy en día; bolsas de transporte que eran prácticas para viajar, pero que también podrían usarse para otro tipo de actividades, como comprar o asistir a actos sociales.

Termina el siglo XX, la moda secuestra los bolsillos de las mujeres

En algún momento de la década de 1900 después de la guerra, la moda tuvo una crisis. ¿Podrían hacerse pantalones para mujeres? ¿Cómo serían?.

Debido a que la moda busca obstinadamente siluetas de mujeres muy delgadas (shocker), los bolsillos comenzaron a reducirse por completo de los pantalones de las mujeres.

“Que  horrible sensación cuando te pones un par de pantalones y descubres, para tu horror, que no hay bolsillos”. Recordamos la cita del diseñador Christian Dior en 1954, recogida por el Spectator: «Los hombres tienen bolsillos para guardar cosas, las mujeres para la decoración».

Entre los años 70 y 90 se vivió una época de alivio cuando se convirtió en moda la ropa con inspiración masculina. Recordamos a Annie Hall o Hillary Clinton con pantalones.

Pero después de este breve período, los años 90 trajeron el auge del bolso de diseñador de lujo, lo que provocó que la moda estuviera más preocupada por crear fantásticos bolsos que por asegurarse de que la ropa femenina tuviera bolsillos. Todo inútil: los pantalones apretados y de talle bajo que aparecieron sobre las caderas adolescentes de Britney Spears a fines de los 90, y que por supuesto, no tenían espacio para los bolsillos, remataron la reivindicación.

Ya estamos en el siglo XXI, ¿Qué ocurre con los bolsillos?

“Queremos bolsillos para nuestro iPhone” podrían decir las mujeres de ahora, vemos grandes bolsillos en ropa de pasarela y en mujeres célebres cuando asisten a grandes eventos, pero en la ropa diaria no se aprecian grandes cambios…

¿Qué tendencias inician su aparición?

Los diseñadores especializados han intentado predecir cómo serán los bolsos en el siglo XXI.

En 1999 Karl Lagerfeld diseñó la bolsa Chanel 2005: una bolsa de mano ovoide con un cuerpo duro formado por fibras de neopreno adheridas mediante un proceso electrostático dando el resultado de un tejido aterciopelado. El diseño todo en uno de esta bolsa con un mango perforado de su cuerpo como un agujero de rosquilla se parecía tanto a una funda para ordenador portátil como a un personaje de dibujos animados futurista.

Este nuevo diseño impulsó a marcas como Fendi, Prada, Gucci y Vuitton a crear secuelas de sus bolsos más vendidos.

La primera contribución de Marc Jacobs a su puesto como director creativo en Louis Vuitton fue hacer que el artista de los 80 Stephen Sprouse representara el logotipo con letras de graffiti en una bolsa estructurada con cremallera. Lanzado en 2000, este bolso motivó que los diseños de los fabricantes más clásicos revisaran su imagen radicalmente. Los diseños de John Galliano para Dior a partir de 2000 han evocado los tableros de Cadillac, los faros de los automóviles, los kimonos de punk rock y las sillas de montar en miniatura, con materiales deslumbrantes como el charol rojo y dril de algodón lavado con ácido.

La inversión de capital y el riesgo artístico de fabricar bolsos radicales para las marcas tradicionales ha supuesto un reto para su imagen y sus finanzas. Cuando una marca lanza un bolso con éxito, las acciones de la compañía aumentan rápidamente de valor.

Los bolsos también se han convertido en perchas estilísticas para la cultura de diseño. En la década de los cuarenta se llevaba el perfume de Chanel; a principios de la década del dos mil se usa el bolso para obtener el mismo resultado de notoriedad. La búsqueda de un bolso “talismán” domina el mercado en la actualidad.

Después del éxito de la baguette desde su lanzamiento en 1997 hasta hoy, Fendi presentó el croissant (en forma de luna creciente) en 2000, seguido en 2002 por el Ostrik, una bandolera inspirada en los años 70 con paneles laterales con cremallera y un panel de metal que recuerda a una pechera romana.

Una sucesión de bolsos que imitan los pliegues carnosos de un sombrero de chef o se abanicaban hacia afuera en capas concéntricas de cuero, tela y pieles.

Los diseños eclécticamente extravagantes han competido para captar la atención creando una alternativa sexy al bolso con asa superior. Tom Ford para el bolso «Nadja» de YSL (2003) se asemejaba a un gran capullo de rosa de gamuza o de labios rizados, según el punto de vista del observador.

Cuando Madonna, Gwyneth Paltrow y Kate Moss comenzaron a llevar la alforja diseñada por Nicholas Ghesquiere para Balenciaga, un hobo de cuero bastante sencillo con cremalleras delanteras y borlas, se convirtió en culto.

Cuando las protagonistas del programa de televisión Sex and the City estaban obsesionadas con la adquisición del bolso rojo de Hermès Birkin, la lista de espera de un año se duplicó y más tarde se triplicó. En términos de fama, la bolsa Hermès Birkin ha eclipsado a Hermès Kelly o simplemente se ha convertido en la bolsa Kelly de su generación.

Si bien es cierto que los bolsos de marcas de diseñadores mas famosos lideran las tendencias de la moda en el mercado masivo, hay cabida para nuevas tendencias como el retorno a los bolsos únicos hechos a mano.

A medida que el bolso se vuelve cada vez más popular y publicitario, parece cada vez más probable volver a formas y materiales más exclusivos.

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